他们在一篇发表在“天体物理学杂志”上的论文中报告说,天文学家已经发现了一个平流层 - 一个保护性的大气层 - 围绕着一个曾经被认为过于无情的热带系外行星。 在地球上,平流层中的臭氧提供了允许生命存在的“防晒剂”:它吸收来自太阳的有害紫外线并将其转化为热量。 像木星和土星这样的行星也有平流层,可以用碳氢化合物代替臭氧来转换紫外线。 但是,臭氧和碳氢化合物都不能在靠近其他恒星的热的巨行星周围存活。 现在,一支研究WASP-33b的天文学家团队发现 , 是一颗4.5倍于木星质量的系外行星。 由于平流层上层的紫外线转换分子承受着太阳光线的全部冲击,因此上层比底层更温暖。 因此,温度随着海拔升高而升高,与地球对流层(天气发生在平流层正下方的层)相反。 在WASP-33b的情况下,研究人员利用哈勃太空望远镜拍摄的图像,探测行星大气中不同海拔高度的光线,当它通过其母星后面时。 在大气中降低,光在1600°C时显示出水的信号,而在大约3200°C时更高。 导致温度反转的原因是什么? 在大气中检测到氧化钛,研究小组猜测 - 这是一种既能吸收紫外线又能作为气体存在的化合物之一,而不会在如此高的温度下破碎。

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