星期天早上12:18,当酒吧的一个晚上回家的斯蒂芬·乌拉梅克收到了一条短信。 “嗨! 我们收到了来自菲莱的信号! 给我回电话!“阅读欧洲航天局(ESA)登陆器运营经理Cinzia Fantinati的消息,该登陆器自2014年11月12日颠簸触地以来一直在67P / Churyumov-Gerasimenko彗星的阴影中休眠.Philae的活动和沟通持续了57个小时,因为它的电池在黑暗中迅速耗尽。 但欧洲航天局希望着陆器重新启动接触,因为彗星接近太阳,太阳能电池板接收到更多照明。

星期六晚上,欧洲航天局的任务管理人员在距离科隆附近的德国航空航天中心的菲莱项目经理Ulamec身上发现了一份关于着陆器健康状况的短短85秒长的传输信息。 有一个好消息:即使在相对较暗的位置,菲莱的太阳能电池板也为着陆器提供24瓦的峰值功率 - 超过通信所需的最低19瓦 - 这要归功于每天近3小时的照明。 它的工作温度为-35ºC,比启动计算机所需的-45ºC温度高。 最令人惊讶的是,有超过8000个数据包仍然存在于着陆器计算机的内存中,并记录了早期的活动。 总的来说,数据显示菲莱已经在一天或两天之前从其长达7个月的沉睡中醒来,但无法与罗塞塔通信,这是一架绕着彗星67P飞行的航天器,并作为菲莱接地的地球。 “太棒了,对吧?”乌拉麦克说。 “它很健康,温度很好,功率充足。 我们唯一需要处理的是无线电链路的持续时间。“

重新建立无线电联系并改进它是第一项业务。 周日中午在欧洲的通讯途中没有听到菲莱的任何消息。 欧洲航天局将于周日晚上再次收听。 在此之后,工程师将开始使用罗塞塔的指向和轨道,试图在轨道器和着陆器的天线之间建立更强大,更长寿的无线电连接,Ulamec说。

一旦实现了常规接触,并且工程师更好地了解航天器的日常热量和动力循环,他们将考虑上传过去一个月开发的新科学命令 - 可以在2或3小时内快速执行的命令爆发,不要求菲莱的电池充电。 “原则上的一切都表明,菲莱并没有遭受冬眠期间所面临的极低温度的影响,”法国奥赛空间天体物理研究所的两位菲莱首席科学家之一Jean-Pierre Bibring说。 “一旦我们获得更长的通信链接,我们就应该能够恢复运营。”

新的科学序列将逐步启动仪器,从没有运动且具有低功率需求(约5瓦)的仪器开始。 这些仪器包括测量彗星表面的温度,磁场和电导率的仪器。 如果工程师愿意在没有并行无线电接触的情况下执行它们,则可以激活具有中等功率需求(大约15瓦)的第二组仪器。 这些包括着陆器的摄像头和无线电测距仪。 在新的照明条件下拍摄的新照片,以及有关菲莱和罗塞塔之间确切距离的信息,可以帮助确定菲莱的位置。 上周,罗塞塔任务表示,它已经用于着陆器的安息位置,位于双叶彗星“头部”陨石坑外的缝隙中。

最后,如果电源稍微改善,或者它可以用来为菲莱的电池充电,那么可以激活具有高功率要求(约25瓦)的仪器。 这包括两个分析彗星样品元素化学的烤箱。 它们可以在“环境”模式下操作,具有较低的功率限制,通过嗅探附近的任何东西,或通过加热任何残留物进入烤箱。 但科学家们迫切希望尝试为烤箱提供新鲜的样品。 “我相信,这是可及的。 但我们必须了解可用电力的细节,“德国哥廷根马克斯普朗克太阳系研究所的另一位主要菲莱科学家HermannBöhnhardt说。 Bibring说,科学家甚至可以在将着陆器旋转约30º后再次使用菲莱的钻头。 但该团队担心会打乱着陆器,这种着陆器后于11月停留在一个不稳定的位置。

随着彗星67P在8月13日进入近日点,这是其围绕太阳的轨道中的最近点,整体照明条件可能会再改善几个月。 “在此之前,每日电力输入应该增加,”Böhnhardt说。 Bibring很高兴再次忙着着陆器。 他说:“梦想不仅仅是活着,还在继续。” “这是一次伟大的冒险。”

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