古代海员可能在世界各地捕猎鲸鱼

科学家从新西兰的骨碎片中检索出鲸鱼和其他物种的DNA特征。

美国国家科学院院刊
古代海员可能在世界各地捕猎鲸鱼

根据神话,毛利人乘坐鲸鱼来到新西兰; 今天,鲸鱼在毛利艺术和故事中占有突出地位。 现在看来,毛利人的祖先也可能有系统地猎杀这些动物。

新西兰的考古遗址几乎没有可识别的鲸鱼骨头,但是一种从骨片中短片段中检测物种的新技术使研究人员能够识别新西兰早期定居点中五种鲸鱼物种的遗骸,包括较小或缓慢移动的物种,可能是猎人的目标。 同样的“DNA元条形码”方法表明,早期的新西兰人也可能已经摧毁了原生鹦鹉的数量。 在世界的另一端,一个团队使用更简单的条形码方法来表明罗马人也在捕猎鲸鱼,这可能会使第一个已知的商业捕鲸业回归大约一千年。

法国蒙彼利埃大学的生态学家安娜罗德里格斯说,通过从一次无意义的骨碎片中揭示物种,条形码“为历史生态系统打开了新窗口”。 新数据正在改变观点。 德国波茨坦大学的进化生物学家迈克尔霍夫瑞特说:“很长一段时间以来,我们认为古代文化在技术上不够先进,不足以显着影响动物种群,但越来越多的证据表明它们实际上已经存在。”

在澳大利亚珀斯科廷大学,DNA研究员​​迈克尔·邦斯,研究生弗雷德里克·塞斯霍尔姆及其同事一直在评估人类在大约公元1250年到达新西兰的影响他们开发了一种方便廉价且容易地确定数百种DNA条形码的方法。通过高通量测序骨头混合物的骨骼。 条形码以商店中物品的无处不在的标签命名,是唯一识别物种的短片段DNA。 Bunce的团队将他们的方法应用于过去2万年来新西兰38个地点的5000个骨碎片。 “这是从来没有被发现的骨头,”罗德里格斯说,他不是这项研究的一部分。

Seersholm本周在“ 美国国家科学院院刊”上报道了与已知物种近110次完美匹配。 到目前为止,考古学家通常认为新西兰遗址的鲸鱼骨头来自于在他们搁浅后被清除的鲸鱼。 但DNA条形码识别出逆戟鲸,真正的海豚,Cuvier的喙鲸,长须鲸和南露脊鲸。 Seersholm说:“我们认为他们正在捕猎较小的鲸鱼,”用哺乳动物将这些哺乳动物带入浅水中,然后将它们点化。

条形码还表明早期的新西兰人猎杀了海豹,海狮和象海豹。 该方法确定了几种陆生物种,包括kākāpō,一种现已濒临灭绝的地面栖息的新西兰鹦鹉。 对kākāpōDNA的进一步分析表明,一旦新西兰定居,它的遗传多样性就会暴跌。 “这真的表明人类对生物多样性的影响很大,”塞尔斯霍尔姆说。

在地中海的直布罗陀地区,罗德里格斯及其同事采取了一种集中的方法,分析了来自五个地点的11个假鲸骨。 在那里,罗马人从公元前400年到公元前425年之间的村庄捕捞金枪鱼。这些文字指的是“海怪”或“公羊鱼”,加上怀疑是鲸鱼的大骨头(通常形成工具),建议罗马人也在追捕海岸拥抱的灰色和露脊鲸。 但是这些庞然大物今天并不适合这些水域。

Rodrigues的团队将尝试真实的条形码与胶原蛋白指纹结合在一起,这种技术可将样本结缔组织中的氨基酸与已知的动物家族相匹配。 他们发现11只骨头中有10只属于鲸鱼 - 三只灰色,三只右,一只鳍,一只飞行员,一只精子和一只海豚。 研究人员本周在英国皇家学会会刊B中提出,灰色和露脊鲸的优势可靠地靠近岸边,因而可能被猎杀,这增加了被遗忘的2000年罗马捕鲸业的可能性。 。 这是大约1000年之前,长期以来被认为是第一批商业捕鲸的巴斯克捕鲸者出现了。

作者指出,如果罗马人从直布罗陀捕获灰鲸和露脊鲸,他们可能在该物种从北大西洋东部消失中起了作用。 但其他学者表示,罗马人更有可能清除搁浅的鲸鱼。

第11个假定的鲸鱼骨的鉴定使研究人员陷入了一个循环:它属于一头大象。 这就是“为什么使用这些方法很好”,罗德里格斯说。 “谁知道有多少其他骨头被误认?”

条形码有局限性。 如果条形码数据库中没有包含序列,它就无法识别物种,条形码数据库正在快速扩展但仍然不完整。 并且条形码还不能显示物种的丰富程度 - 只有它存在。

但罗德里格斯一方面对条形码的力量感到敬畏。 “这就像一个奇迹,”她说。 “你给他们发了一点灰尘,然后他们把结果寄给你。”

*更正,7月13日,上午11点 该文章的先前版本错误地说明了人类抵达新西兰的大致日期。

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